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Collaborazioni accademiche aiutano a guidare lo sviluppo del settore

2018-08-07

29 settembre 2016, 10:00 CEST

Un progetto congiunto tra SKF, Chalmers University ed Ericsson aiuterà a gettare le basi pratiche per "Industrial 4.0", dimostrando l'importanza della collaborazione tra industria e mondo accademico.

Per gli estranei, la collaborazione tra industria e mondo accademico appare semplice e monodimensionale: l'azienda ha un problema e paga l'università per la sua competenza nel risolverlo. In realtà, tuttavia, l'interazione tra i due è molto più profonda di questa: formazione, reclutamento, branding e altri benefici condivisi. 

"Lavorando con le università, otteniamo accesso alle loro competenze e conoscenze, che altrimenti dovremmo dedicare molto tempo all'acquisizione", afferma Martin Friis, project manager della SKF, con uno speciale incarico di creare collegamenti con partner esterni attraverso progetti RD finanziati.
 

Mentre la missione di una università è quella di produrre conoscenze che siano rilevanti per la società, la missione dell'industria è quella di essere competitivo nel suo business. Per creare una collaborazione gratificante, è fondamentale capire entrambi i mondi. Qualsiasi collaborazione deve fornire una situazione vantaggiosa per tutti, o cesserà di esistere.
 

La SKF realizza collaborazioni di RD con università di tutto il mondo. Questi vanno dai singoli progetti di master e dottorato fino a progetti più grandi che coinvolgono più di un ricercatore. Alcuni degli incarichi più importanti riguardano un programma o una materia con risorse più grandi.
 

Esempi sono i centri tecnologici SKF University, in cui la SKF ha identificato partner di collaborazione specifici per tecnologie core specifiche. Questi includono la tribologia (con l'Imperial College), l'acciaio (Università di Cambridge) e il monitoraggio delle condizioni (Università di Luleå).
 

Alla frontiera
I sistemi e i sistemi di produzione stanno diventando sempre più complessi e il ritmo con cui vengono create conoscenze e informazioni rende difficile tenere il passo con gli ultimi sviluppi. Le università lavorano "alla frontiera" dei loro soggetti, afferma Friis, e attingere a questo è un enorme vantaggio per le aziende industriali.
 

Tuttavia, anche le informazioni utili fluiscono nella direzione opposta. Mentre l'industria può accedere alla ricerca fondamentale dalle università, può anche fornire un feedback sulle sue esigenze in corso e future. Questo aiuta il mondo accademico a indirizzare la sua ricerca in modo più preciso - e a progettare corsi che rispondano in modo più accurato alle esigenze del settore producendo laureati che hanno le competenze corrette per l'industria moderna.
 

Ciò solleva la questione pratica del reclutamento. Una grande azienda industriale come la SKF impiega molti laureati in ingegneria ogni anno, e stretti legami accademici possono aiutare a "brand" SKF nella mente degli studenti. â € "Quindi sanno chi siamo â €" e che saremmo una società interessante per cui lavorare ", dice Friis.
 

L'idea del marchio - e dell'identità - va oltre quella del reclutamento diretto nell'abbonino SKF. Molti laureati in ingegneria finiranno per lavorare per altre società industriali. Tuttavia, avere familiarità con SKF e i suoi prodotti aiuterà l'azienda quando questi studenti - come ingegneri a tempo pieno - sono nella posizione di specificare componenti come cuscinetti o guarnizioni.
 

Allo stesso tempo, i dipendenti della SKF possono assumere il ruolo di visiting professors, dedicando parte del loro tempo a lezioni presso le università e supervisionando dottorandi e dottorandi. La SKF può anche influenzare lo sviluppo educativo dando lezioni agli ospiti, fornendo incarichi di caso agli studenti o partecipando a workshop e attività sindacali studenteschi.
 

Incoraggiamento industriale
Molti governi sono desiderosi di favorire i legami tra industria e mondo accademico, e non è diverso in Svezia. "Il governo finanzia programmi di ricerca che rafforzano il mondo accademico concentrandosi sulle esigenze dell'industria", afferma Friis. "Deve essere fatto nelle aree giuste, quindi scelgono attentamente i progetti"
 

A un livello, il governo fornisce finanziamenti diretti per l'istruzione e la ricerca di base. Oltre a questo, un sistema di finanziamento promuoverà la collaborazione industriale - in cui la ricerca è ulteriormente sviluppata, ad esempio personalizzandola per un ambiente reale. Questo finanziamento colma il divario tra la ricerca accademica e la valutazione industriale e di solito copre i livelli di competenza tecnologica 3-7. I finanziamenti governativi coprono in genere le risorse accademiche, mentre le società coprono le proprie spese.
 

Affinché l'industria possa lavorare in modo efficiente in questo settore, è vitale partecipare alle associazioni e organizzazioni commerciali, al fine di sottolineare le esigenze future dell'industria. Queste organizzazioni cercano di influenzare fattori quali le aree che sono prioritarie e il modo in cui il finanziamento della ricerca deve essere distribuito.
 

Questa attività di lobbying aiuta a far sì che le aziende necessitino dell'agenda e facilita la costruzione di una rete con accademici, altri potenziali partner di ricerca industriale e agenzie di finanziamento. È un modo efficace per individuare aree di ricerca rilevanti, potenziali partner accademici e di ricerca industriale e corrispondenti richieste di finanziamento.
 

Rete di collaborazione
Friis ha proposto con successo un progetto a Vinnova (parte del Ministero delle Imprese della Svezia) intorno al tema caldo di "Industry 4.0" - la visione futuristica di interconnettere tutte le parti della fabbrica moderna. Il progetto biennale, chiamato 5GEM (5G Enabled Manufacturing), è una collaborazione tra SKF, Chalmers University e il gigante delle telecomunicazioni Ericsson. Combinando l'esperienza di Ericsson nella tecnologia wireless, la conoscenza della SKF dei sistemi di produzione e l'approccio scientifico di Chalmers potrebbero aiutare a gettare le basi di Industry 4.0.
 

"Nella fabbrica connessa del futuro, il Wi-Fi non sarà all'altezza dei nuovi requisiti in termini di affidabilità, latenza e volumi di dati", afferma Friis. "Il sistema dovrà essere" pronto "in ogni momento."
 

Lo standard 5G emergente - incluse tecnologie come infrastruttura, soluzioni cloud e analisi - potrebbe essere parte della soluzione pratica che "consente" all'Industria 4.0. "Finora, Industry 4.0 è stato considerato un concetto - ma è questo tipo di tecnologia che lo farà accadere", afferma.
 

L'avvento di 5G consentirà l'uso di frequenze più elevate, consentendo il trasferimento rapido di grandi quantità di dati in modo rapido e affidabile. "Affidabilità e sicurezza sono fondamentali", afferma Friis. "La connettività deve essere garantita in ogni momento - altrimenti la produzione fallirà"
 

Insieme, i partner del progetto svilupperanno una serie di "dimostratori" basati su 5G, che saranno poi testati negli stabilimenti SKF. Questi saranno giudicati in base a quattro criteri principali: efficienza produttiva; flessibilità di produzione; tracciabilità; e sostenibilità. Il team è già vicino a decidere su quali dimostranti lavorerà. Il progetto dimostrerà come la connettività può migliorare le prestazioni del sistema di produzione.
 

Lo scopo del progetto è quello di utilizzare connettività e analisi avanzate per consentire l'accesso ai dati corretti, esattamente quando e dove è necessario. Adattare questo alle esigenze di un essere umano (o di una macchina) permetterà di prendere decisioni - sia manuali che automatizzate - che creeranno valore nel sistema di produzione.
 

Delivering Industry 4.0
I dati interconnessi svolgono già un ruolo importante nell'industria, come nei sistemi di manutenzione predittiva. L'Industria 4.0, se realizzata, porterebbe questo a un livello completamente nuovo.
 
Johan Stahre, presidente dei sistemi di produzione della Chalmers University â € "che è anche il Project Manager di 5GEM â €" afferma: â € œLa visione del progetto è quella di creare un sistema manifatturiero di livello mondiale che mostri prestazioni migliorate â € " attraverso una maggiore efficienza, maggiore flessibilità e tracciabilità. Un componente chiave del progetto è garantire che queste tecnologie siano facilmente trasferibili ad altri settori manifatturieri. "
 

E avverte che l'industria ha bisogno di farlo bene stavolta, dal momento che il concetto di interconnettività universale è già stato provato una volta. "Negli anni '90 abbiamo avuto qualcosa chiamato Computer Integrated Manufacturing, che ha cercato di connettere tutto insieme", afferma. â € "Ma l'interoperabilità non ha funzionato e abbiamo avuto â € œislands di automazioneâ €. Ci sono voluti altri 20 anni per arrivare dove siamo ora. "
 

L'industria 4.0 deve ancora affrontare alcuni ostacoli, in particolare la standardizzazione e l'interoperabilità, ma progetti come 5GEM potrebbero contribuire a portarlo più vicino alla realtà.
 

Aktiebolaget SKF
 
(Publ)